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Classique Moderne: le Gin Basil Smash

Si l'Allemagne a longtemps été représentée par la très marquante figure de Charles Schumann, le paysage s'est fort diversifié ces dernières années, à tel point que Berlin est devenu l'une des capitales mondiales du cocktail et que des villes telles que Cologne, Münich ou Hambourg présentent des scènes bar de premier plan. C'est précisément d'Hambourg que nous vient le classique d’aujourd’hui, le Gin Basil Smash, création 2008 d'un des barmen teutons les plus connus internationalement, Jörg Meyer, propriétaire du Lion. C'est un cocktail d'une simplicité enfantine, extrêmement rafraîchissant, idéal pour l'été. Sa place sur cette série Classiques Modernes ne souffre aucune discussion: je l'ai vu sur la carte d'une dizaine de bars ces trois dernières années.

Le smash est un type de boisson qui remonte aux années 40... du XIXe siècle. Il provient directement de cette époque où le cocktail, le fix, le sling étaient des types de boisson très précis. La promiscuité actuelle qui fait de chaque boisson mélangée un cocktail n'était pas encore de mise. Selon Jerry Thomas, le smash est juste un petit julep (il n'y met que 6 cl de spiritueux au lieu de 9). On ne le boit pas sur glace pilée, ni avec des pailles.

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* 60 ml de gin * 20 ml de sirop simple * 25 ml de jus de citron * une bonne poignée de feuilles de basilic (vert ou rouge) Deux façon de préparer: soit mettre un demi citron et le basilic au fond du shaker, puis y aller gaiement au pilon; soit verser 25 ml de jus de citron fraichement exprimé, ajouter le demi citron d'où provient votre jus et le basilic auquel vous avez donné une petite baffe. Quelle que soit la méthode choisie, il s'agira ensuite de verser le reste des ingrédients, ajouter la glace, shaker comme si demain n'existait pas puis verser dans un verre old-fashioned sur glace fraiche et décorer d'un brin de basilic.

En utilisant du basilic plutôt que de la menthe, en optant pour le gin, plus léger et moderne, en utilisant les principes du sour, Meyer fait un clin d'oeil aux origines de la mixologie tout en se tournant vers un présent qui conjugue bar et cuisine. Léger, gourmand, aromatique: un cocktail pour tous.

Cet article fait partie de la série « Classiques modernes » dont vous pouvez lire l’introduction ici. Pour développer cette série, nous avons besoin de votre aide : n’hésitez pas à nous signaler les recettes que vous considérez comme des classiques modernes en commentaire, sur Facebook ou par mail.

François Monti est journaliste spécialisé en cocktails et spiritueux. Il collabore régulièrement à Ginger Magazine et à Havana Cocteles, ainsi qu'à de nombreuses publications. Après la pamphlet 'Prohibitions' en 2014, il publie au printemps 2015 '101 Cocktails'. En Espagne, il est l'auteur de 'El Gran Libro del Vermut'. Il est aussi traducteur. Son blog, Bottoms Up, est un site de référence. Il est aussi membre fondateur de la revue littéraire Fric Frac Club et a traduit plusieurs livres.

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François Monti es un periodista y escritor belga afincado en Madrid. Colabora en la revista francesa Ginger y en la web Havana Cocteles. Su primer libro en castellano es 'El Gran Libro del Vermut' Ha publicado en Francia 'Prohibitons' y '101 Cocktails'. Lleva el blog Bottoms Up en dos idiomas y escribe para Coctelería Creativa. Es también traductor.